Описание криптовалюты Ethereum

Ethereum Несмотря на популярность эфира, многие инвесторы абсолютно не разбираются в его особенностях и не знают, чем он отличается от других цифровых валют. Криптовалюта Ethereum (эфириум, эфир) была разработана в 2014−2015 годах как очередная альтернатива биткоину. Важную роль в ее развитии сыграл Виталик Бутерин — канадско-российский программист. Его, с некоторыми оговорками, считают главным творцом эфира (ETH/USD). Эфир очень похож на другие виды криптовалют — он основан на блокчейне и имеет встроенную криптографическую защиту. Эфир можно купить на криптовалютных биржах или обменять на другие цифровые валюты. При этом ЕТН имеет пять важных особенностей. «Топливо» для умных контрактов Биткоин был разработан как инструмент для перевода денежных средств. Создатели эфира пошли по другому пути и сделали свою криптовалюту неким аналогом «топлива» для умных контрактов. Но практика показывает, что его тоже вполне можно использовать и как инструмент накопления и перевода денег (кстати, транзакции в эфирах проходят гораздо быстрее, чем в биткоинах). Но изначально эфир предназначался для оперирования умными контрактами (создатели контрактов тратят некоторое количество эфира в качестве «топлива» — его можно сравнить с комиссионным вознаграждением банка). Ethereum: Things To Know Ни одно топливо не должно быть чрезмерно дорогим, и эфир не исключение. С ростом котировок работа умных контрактов на его основе становится все более проблематичной из-за растущих издержек, связанных с созданием кода. Именно поэтому восприятие ETH в качестве искусственного актива и стремительный рост его стоимости на криптовалютных биржах наносят большой вред базовым функциям эфира, снижая его надежность как долгосрочного инвестиционного средства. DAO и жесткое ветвление Платформа DAO, предназначенная для децентрализованного управления инвестициями, работает на эфире. Но ошибки ее разработчиков и небрежное отношение Бутерина к безопасности и надежности кода привело к «легальному хищению» 3,64 млн эфиров неизвестным хакером. Он нашел уязвимость в коде DAO и 17 июня 2016 года вывел основную часть финансовых активов проекта, не нарушив его правил (хакер не смог немедленно продать криптовалюту, поскольку сработала система безопасности и деньги оказались замороженными на месяц). Виталик Бутерин решил вернуть украденные средства, но для этого было необходимо провести жесткое ветвление, чтобы отменить спорные транзакции. Некоторые представители криптосообщества с осуждением отнеслись к намерениям Бутерина, поскольку они противоречили всей философии криптовалют. В результате валюта раскололась на две части, и некоторые пользователи предпочли остаться в сети Ethereum Classic (ETC), отказавшейся от жесткого ветвления. Впрочем, учитывая текущую стоимость эфира, капитализацию и скорость хеширования, ETH все же добился большего успеха, нежели ЕТС. Инфляционная природа Характерная особенность биткоина (и большинства других криптовалют) — его дефляционная природа. Максимальное количество биткоинов ограничено 21 млн единиц, и в некоторый момент количество потерянных по той или иной причине монет (например, из-за отказа носителя с кошельком) может превысить число монет в обращении. В эфире количество монет не ограничено, и по своей сути он является инфляционной валютой. В долгосрочной перспективе это должно негативно сказаться на его стоимости, однако в настоящее время на эфир влияет огромное количество других факторов (начиная с постоянно растущего спроса), поэтому совершенно непонятно, когда инфляционная природа ETH проявит себя — это может произойти через много лет. Переход на Proof-of-Stake На протяжении всей своей истории эфир, как и большинство криптовалют (включая биткоин), добывался по алгоритму Proof-of-Work (POW). Характерной особенностью этого метода являлась потребность в значительной вычислительной мощности при майнинге монет. Для большинства альтернативных валют вычисления проводятся на графических ускорителях (специализированные ASIC-устройства для биткоина появились сравнительно недавно). Тем не менее команда разработчиков эфира планирует перейти на алгоритм Proof-of-Stake (POS). Согласно ему новые монеты будут получать только владельцы полных узлов сети, имеющие в своих кошельках не менее 1 тыс. ETH (держатели меньших объемов валюты смогут присоединиться к пулам). На первых этапах (пока работает гибридный алгоритм POW+POS) сохранится добыча при помощи графических процессоров, однако впоследствии убежденным майнерам придется переключиться на другие валюты. Начало перехода запланировано на сентябрь 2017 года. После вступления в силу протокола POS ожидается значительное сокращение величины издержек в умных контрактах. Относительная децентрализация При создании биткоина ключевым приоритетом была максимальная децентрализация. В эфире децентрализация относительная. Хотя глобальные решения (например, о проведении жестких ветвлений) принимаются всеобщим голосованием сети, способность команды разработчиков во главе с Бутериным «проталкивать» непопулярные решения видна на опыте. Многие майнеры, критикующие политику Бутерина, предпочли переключиться на более децентрализованный Ethereum Classic. В то же самое время умеренная централизация, управляемость и наличие конкретной команды разработчиков привели к тому, что многие крупные инвесторы перешли из биткоина в эфир. Это благоприятно отразилось на его стоимости (за год она выросла в 20 раз) и может иметь последствия в будущем. Впрочем, возникает вопрос, достаточно ли хорошо инвесторы разбираются во всех особенностях этой криптовалюты. Технология Ethereum даёт возможность регистрации любых сделок с любыми активами на основе распределенной базы контрактов типа блокчейн, не прибегая к традиционным юридическим процедурам. Эта возможность является конкурентной по отношению к существующей системе регистрации сделок. По мнению журнала The Economist, технология «умных контрактов» знаменует собой новую эру в финансовых технологиях. Блокчейновые технологии могут быть успешно совмещены с банковскими услугами удаленного типа, предоставляемыми через СМС-сообщения. Вследствие своей дешевизны, эта возможность особенно привлекательна для развивающихся стран, указывает The Economist Каковы преимущества Ethereum? Поскольку децентрализованные приложения работают поверх блокчейна, они получают все его преимущества: Неизменяемость. Посторонний не может внести в данные никакие изменения. Защита от коррупции и несанкционированного доступа. Приложения выполняются в сети, сформированной вокруг консенсуса, что делает невозможным цензуру. Безопасность. Здесь нет центральной точки отказа, а криптография хорошо защищает сеть от хакерских атак и действий мошенников. Нулевое время простоя. Приложения никогда не останавливаются. Каковы недостатки децентрализованных приложений? Недостатки Несмотря на ряд преимуществ, децентрализованные прилoжения не ли­ше­ны недостатков. Поскольку код умных контрактов пишут люди, он не идеален, и ошибки в нем могут привести к непредвиденным последствиям. Если такая ошибка кем-то эксплуатируется, нет никакого способа остановить атаку, кроме как получить консенсус всей сети и заново зaписать код контракта. Но это противоречит сути блокчейна, который предназначен для фиксации предыдущих состояний. Кроме того, любое действие, выдающее централизованное вмешательство, поднимает серьезные вопросы о децентрализованном характере приложения.